¿Cómo construir un silo de maíz con la densidad de empaque correcta?

Puesto que el ensilado puede representar hasta el 50% de la dieta de una vaca lechera, es vital que el ensilado producido sea de alta calidad. El ensilado de calidad ayuda a los productores, ya que les permite controlar los costos del pienso y les da más flexibilidad respecto a la administración de sus materias primas.

Producir ensilado de la mejor calidad posible requiere un enfoque multifacético que incluya las mejores prácticas de gestión y planificación del ensilado (como el diseño del silo). Cada año se desperdician toneladas de ensilado de maíz debido a las malas prácticas de ensilado, lo que provoca importantes pérdidas de MS (materia seca). La gran mayoría de este desperdicio se debe a silos mal compactados que dan lugar a ensilados aeróbicamente inestables. La densidad del silo es un aspecto crítico de la producción de ensilado, la densidad recomendada para el ensilado de maíz es de 240 kg MS/m3 (Bolsen, 2010).

Una importante auditoría multianálisis1 de 149 establos lecheros situadas en Francia, Italia y Grecia mostró que el 64% de los silos tenían una densidad inferior al valor recomendado. Además, el 60% de todos los silos mostraban signos de calentamiento y una estabilidad aeróbica deficiente.

Figura 1. Densidad del ensilado (kg MS/m3) medido en distintos establos.
Densidad media (kgMS/m3)
149 establos auditados

Existen algunas medidas de gestión del ensilado que pueden ayudar a los productores a mejorar la consolidación en el silo y alcanzar los 240 kg MS/m3 recomendados.

Mejora de la compactación del silo (densidad)

  • Reduzca la tasa de descarga de ensilado que se agrega al silo, esto aumentará el tiempo de empaque por tonelada de forraje.
  • Empaque el forraje usando cuña progresiva para maximizar la compactación.
  • Disminuya el espesor de cada capa. Esto requiere menos embalaje para lograr la misma densidad (empaque capas finas, <15 cm).
  • Aumente el tiempo que el tractor permanece compactando cada capa y, si es posible, utilice más de un tractor.
  • De ser posible, aumente el peso de los tractores y utilice llantas finas para aumentar la presión sobre el silo (para una mejor compactación).
  • No rellene el silo sobre el nivel de la pared; cuando el forraje está por encima de la pared es muy difícil de compactar correctamente y es muy peligroso para el personal.
  • Preste especial atención a los laterales del silo, estas áreas son más difíciles de consolidar.
  • Al llenar un silo, comience rellenando en forma de U, esto permitirá la compactación de los laterales. Si crea un montón para embalaje con tractor, haga que la relación máxima entre el recorrido y la elevación sea de 3 a 1 para que los tractores puedan compactar los laterales de la pila de forma adecuada y segura.
  • No deje el silo expuesto durante la noche. Esto hace que el aire vuelva a entrar en el silo y el forraje se descomponga. Cubra el silo con plástico de buena calidad o con un plástico con barrera al oxígeno inmediatamente después de llenarlo.

Andrieu & Demey, XVII International Silage Conference (conferencia internacional de ensilado), July 1-3, 2015, Piracicaba, São Paulo, Brasil

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